Kennedy Space Center: Atlantis the last landing.   Leave a comment

Kennedy Space Center: Atlantis the last landing.

20/07/1980  – 20/07/2011

21/07/2011

Kennedy Space Center, Florida (CNN) — Soaring across the predawn haze, Atlantis glided back to Earth early Thursday — capping a 30-year program that saw hundreds of astronauts go into space.

The landing at 5:57 a.m. ET went off without a hitch at Florida’s Kennedy Space Center.

But it marked a sentimental finish for the four astronauts, who woke up to “God Bless America” on their final morning in space.

“This one was dedicated to all the men and women who have worked for the space shuttle program in the past three decades,” NASA said.

“We’re all — the four of us — were honored to be a part of this,” commander Chris Ferguson told reporters. “But ultimately, it’s everyone who has worked on the shuttle program — although we got to take the ride, we sure hope that everybody who has ever worked or touched or looked at or envied or admired a space shuttle was able to take just a little part of the journey with us.”

Soon after it landed, Ferguson said the program ends on a hopeful note.

“The space shuttle changed the way we view the world, the way we view the universe,” he told NASA mission controllers. “America’s not going to stop exploring. Thanks for protecting us and bringing this program to a fitting end.”

After Houston Mission Control signed off, ceding control to Kennedy Space Center, the mission control space filled with more than 100 people for an emotional outpouring. Flowers appeared, and a cake in the shape of Atlantis was rolled in. A box of cigars — which weren’t lit inside the building — was passed around by mission control workers.

“Your work here has made America and the world a better place,” Tony Ceccacci, entry flight director, told controllers in Houston. “It’s been my extreme pleasure and honor to work with each one of you.”

The 13-day mission to the International Space Station was to stock the orbiting laboratory with supplies, food and equipment. The crew of four delivered more than 9,400 pounds of spare parts, equipment and other supplies, NASA said. Atlantis lifted off July 8.

In addition to Ferguson, the crew was also made up of pilot Doug Hurley, and mission specialists Sandra Magnus and Rex Walheim.

“We’re going to put Atlantis in a museum now, along with the three orbiters, for generations that will come after us to admire and appreciate,” Ferguson said. “And hopefully, I want that picture of a young 6-year-old boy looking up at a space shuttle in a museum and saying, ‘Daddy, I want to do something like that when I grow up,’ or ‘I want our country to do fantastic things like this for the continued future.’

“And if we set those steps right now, and they continue with that next generation of space explorers, then I consider our job there complete,” he said.

Atlantis’ landing means the United States has no way to lift humans into space for the first time in decades, leaving Russia as the only option to ferry American astronauts to orbit.

The crew on the mission known as STS-135 relished their final hours in space as they discussed their next frontier in flight.

“What we’re going to see in the next few years is a very broadening horizon,” Ferguson told CNN’s Ali Velshi hundreds of miles above Earth. “What we’ll do is we’ll turn over the reins of that business to commercial partners.”

Walheim said he hopes the end of the program marks the beginning of more flight opportunities.

“I think it’s going to open up a new era of space flight,” Walheim said. “We want to take that next step — get access to Earth orbit cheaper and more frequent. We can do that by partnering with our commercial partners, and that will allow NASA to really focus on the exploration,” such as going beyond the Earth’s orbit or to asteroids and Mars.

The first shuttle, Columbia, blasted off on April 12, 1981. Since then, space shuttle crews have fixed satellites, performed scientific studies, and ferried materials and people to International Space Station Alpha, a football field-sized construction project in orbit. The shuttle program has sent 355 people from 16 countries to space, with five space shuttles on a total of 135 missions.

22/07/2011

Από Ελευθεροτυπία.

Το διαστημικό λεωφορείο Atlantis ολοκλήρωσε την τελευταία του αποστολή -και μαζί την εποχή των διαστημικών λεωφορείων- πριν από λίγο, όταν προσγειώθηκε επιτυχώς στο διαστημικό κέντρο Κένεντι.

Το μεγάλο και περιπετειώδες ταξίδι των αμερικανικών διαστημικών λεωφορείων έφτασε στο  τέλος του μετά από 30 χρόνια, καθώς το Atlantis ακούμπησε το διάδρομο προσγείωσης στο Ακρωτήριο Κανάβεραλ της Φλώριδα λίγο πριν χαράξει.

Το τετραμελές πλήρωμα του Atlantis επέστρεψε  μετά την αποστολή ανεφοδιασμού του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού, που κράτησε 13 ημέρες βάζοντας τέλος σε μια ολόκληρη περίοδο διαστημικών ταξιδιών, που η Αμερικανική κυβέρνηση αποφάσισε κυρίως λόγω του υψηλού κόστους τους.

Παρά την “άβολη’ ώρα πλήθος ανθρώπων μαζεύτηκε για να δει την τελευταία προσγείωση διαστημικού λεωφορείου. Προσγείωση η οποία είναι και συναισθηματικά φορτισμένη καθώς το τέλος των διαστημικών λεωφορείων θα σημάνει την απόλυση 3000 περίπου ανθρώπων που δούλευαν στο συγκεκριμένο πρόγραμμα.

Το διαστημικό λεωφορείο που φέρει το όνομα της χαμένης Ατλαντίδας πάντως θα περάσει το υπόλοιπο της ζωής του ως έκθεμα μουσείου καθώς η NASA αποσύρει όλα τα διαστημικά λεωφορεία για να κατασκευάσει διαστημόπλοια που θα μπορούν να μας μεταφέρουν μακρύτερα στο διάστημα.

Προς το παρόν βέβαια το Αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα δεν έχει κανένα  σκάφος που να μπορεί να μεταφέρει αστροναύτες εκτός της γήινης ατμόσφαιρας και η κυβέρνηση έχει καλέσει τον ιδιωτικό τομέα να αναλάβει δράση, με πληροφορίες να θέλουν κάποιες ιδιωτικές εταιρείες να κατασκευάζουν ήδη σκάφη.

Μέχρι να ολοκληρωθούν όμως οι Αμερικανοί αστροναύτες θα μεταφέρονται στον Διεθνή διαστημικό σταθμό, από ρωσικά σκάφη Σογιούζ στα οποία θα πληρώνουν ακριβότατο “κόμιστρο”.

Το επόμενο διαστημόπλοιο της NASA σχεδιάζεται ήδη και οι πρώτες προδιαγραφές του θα παρουσιαστούν στο Αμερικανικό Κονγκρέσο πριν το τέλος του καλοκαιριού.

Το σκάφος θα έχει κωνικό σχήμα και θα λέγεται “Orion” (Ωρίωνας) αν και κανείς δεν ξέρει ακόμα πως θα μοιάζει ο ένας ή οι περισσότεροι πυραύλοι που θα το μεταφέρουν στο διάστημα, με τελικό προορισμό τη Σελήνη, τους αστεροειδής ή τον Άρη.

Σχόλιο: Στο τέλος του καλοκαιριού θα γίνει η παρουσίαση. Το περιμένω. Η NASA φροντίζει να μην πλήξω αυτό το ιδιαίτερο καλοκαίρι.

Τεχνολογικά έχω να πω το εξής. Ότι κι αν παρουσιάσετε θα πρέπει να είναι τεχνολογικά εξελιγμένο από το προηγούμενο σχέδιο τουλάχιστον κατά 28%. Ακολουθηστε την συμβουλή μου και θα βγείτε κερδισμένοι. 

Αυτός είναι ένας κανόνας που άσχετα αν ένα πρόγραμμα είναι φτηνό ή ακριβό,  όταν ακλουθείτε δίνει πάντα καλό αποτέλεσμα.

Advertisements

Posted July 21, 2011 by bmplefour in space shuttle

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: